Explosões matam pelo menos 207 pessoas na capital do Sri Lanka no domingo de Páscoa

Sri Lanka
Igreja atingida pela explosão em Sri Lanka

Pelo menos 207 pessoas foram mortas e centenas de outras ficaram feridas em oito explosões que abalaram igrejas e hotéis de luxo na capital do Sri Lanka no domingo de Páscoa - a violência mais letal que o país insular do sul da Ásia tem visto desde a sangrenta guerra civil. a guerra terminou há uma década.

O ministro da Defesa, Ruwan Wijewardena, descreveu os ataques como um ataque terrorista de extremistas religiosos e disse que sete suspeitos foram presos, apesar de não haver nenhuma reivindicação imediata de responsabilidade. Wijewardena disse que a maioria das explosões teria ocorrido em ataques suicidas.

As explosões derrubaram os tetos e estouraram as janelas, e os mortos incluíram fiéis e convidados do hotel. Pessoas foram vistas levando os feridos para fora dos bancos salpicados de sangue.

Os três hotéis bombardeados e uma das igrejas, o St. Anthony's Shrine, são frequentados por turistas estrangeiros, e o secretário de Relações Exteriores do Sri Lanka disse que os corpos de pelo menos 27 estrangeiros foram recuperados. A TV do Sri Lanka disse que os mortos incluem pessoas da Bélgica, China, Grã-Bretanha e dos EUA.

O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, diz que "vários" americanos estavam entre os mortos.

O primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe disse temer que a violência possa provocar instabilidade no Sri Lanka, um país de cerca de 21 milhões de pessoas, e prometeu que o governo "investirá todos os poderes necessários com as forças de defesa" para tomar medidas contra os responsáveis ​​pelo massacre, "independentemente da sua estatura." O governo impôs um toque de recolher em todo o país a partir das 18h. às 6 da manhã

A escala do derramamento de sangue lembrou os piores dias da guerra civil de 26 anos do país, na qual os Tigres Tamis, um grupo rebelde da minoria étnica tâmil, buscaram a independência do Sri Lanka, um país de maioria budista. Durante a guerra, os Tigres e outros rebeldes realizaram uma série de bombardeios.

O arcebispo de Colombo, cardeal Malcolm Ranjith, pediu ao governo do Sri Lanka para "impiedosamente" punir os responsáveis ​​"porque somente os animais podem se comportar assim".

O porta-voz da polícia, Ruwan Gunasekara, disse que 207 pessoas foram mortas e 450 ficaram feridas.

As primeiras seis explosões ocorreram na manhã de domingo quase simultaneamente no Santuário de Santo Antônio, uma igreja católica em Colombo e três hotéis na cidade. As outras duas explosões ocorreram após uma pausa de algumas horas na igreja católica de St. Sebastian, em Negombo, uma cidade majoritariamente católica ao norte de Colombo, e na igreja Protestante de Sião, na cidade de Batticaloa, no leste.

Três policiais foram mortos enquanto conduziam uma busca em uma casa suspeita de segurança em Dematagoda, nos arredores de Colombo. Os ocupantes do esconderijo aparentemente detonaram explosivos para evitar a prisão, disse Wijewardena.

Países ao redor do mundo condenaram os ataques, e o Papa Francisco expressou condolências ao final de sua tradicional bênção do domingo de Páscoa em Roma.

"Quero expressar minha proximidade amorosa à comunidade cristã, alvo enquanto eles estavam reunidos em oração, e todas as vítimas de tal violência cruel", disse Francis.

Sri Lanka, uma pequena nação insular no extremo sul da Índia, tem uma longa história com o cristianismo. A tradição cristã sustenta que o apóstolo São Tomás visitou o Sri Lanka e o sul da Índia nas décadas após a morte de Cristo. A maioria dos cristãos da ilha é católica romana.

A TV local mostrou danos nos hotéis Cinnamon Grand, Shangri-La e Kingsbury. O restaurante do segundo andar do Shangri-La foi destruído, com o teto e as janelas apagadas. Fios soltos pendiam e mesas estavam viradas no espaço enegrecido. Do lado de fora do cordão policial, três corpos podiam ser vistos cobertos por lençóis brancos.

Turistas estrangeiros apressadamente levaram seus celulares para enviar mensagens a familiares e entes queridos ao redor do mundo que eles estavam bem.

Um grupo estava em uma excursão de 15 dias pela ilha tropical, vendo locais como enormes monumentos budistas, plantações de chá, alojamentos ecológicos na selva e praias arenosas. A turnê deveria terminar em Colombo, mas os operadores turísticos disseram que o grupo pode pular a capital à luz dos ataques. A turnê começou na semana passada em Negombo, onde uma das explosões ocorreu.

"Tendo experimentado o aberto e acolhedor Sri Lanka durante minha última semana viajando pelo país, eu tinha a sensação de que o país estava virando a esquina, e em particular aqueles na indústria do turismo estavam esperançosos para o futuro", disse Peter Kelson, gerente de tecnologia de Sydney.

"Além da tragédia das vítimas imediatas dos atentados, me preocupo com o fato de que esses terríveis acontecimentos devolverão o país significativamente".

Forças de segurança cingalesas derrotaram os rebeldes tâmeis em 2009. A ONU estimou em 100 mil o número de mortos da guerra civil, mas um painel de especialistas da ONU disse que cerca de 45 mil tâmeis étnicos podem ter morrido nos últimos meses do conflito . Ambos os lados foram acusados ​​de graves violações dos direitos humanos.

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